Cao Xueqin 曹雪芹

Cao Xueqin  (1715-1764) perteneció una familia de funcionarios de origen Han asentada en lo que hoy conocemos como Nanjing. Su abuelo Cao Yin fue un erudito encargado de una recopilación de poemas de la dinastía Tang conocida como Quantangshi. Las relaciones políticas y económicas entre su familia y la familia imperial tuvieron una gran influencia en el autor. Fueron setenta años los que la familia de Cao gozó de gran prestigio y poder, que coincidieron con el mandato del emperador Kangxi (1662-1722) y los primeros años del emperador Yongzheng (1722-1735). La sucesión del trono entre estos don emperadores vino acompañada de fuertes luchas por el poder, que fueron el principio de la decadencia de la familia de los Cao. Cao Xueqin se tuvo que trasladar a Pekín viendo como poco a poco se iban acabando los días de prosperidad e iban confiscando sus bienes, hasta que acabó sumido en la pobreza viéndose obligado a vender algunas de sus pinturas para poder sobrevivir. No se conoce demasiado de la vida del autor, aunque sí que podemos saber que sus experiencias personales le dieron un amplio conocimiento de la sociedad que le rodeaba, la cual supo retratar con gran profundidad en Sueño en el Pabellón Rojo. Esta novela es la evidencia de que fue un escritor entregado que por desgracia no pudo concluir su obra a consecuencia de una muerta prematura  con poco más de cuarenta años.

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